白蟻:生態與防治

白蟻不是白色的螞蟻

白蟻是昆蟲綱,等翅目 (Isoptera) 的昆蟲,這個目名的意思是指白蟻的有翅個體,其兩對翅之形狀、大小與翅脈等型態非常接近,不像大多數有翅昆蟲前後翅會有較顯著的差異。有翅膀的白蟻是等待配對的未來蟻王與蟻后,常在大雨降下前大量飛出巢穴配對,並且受到燈光的吸引而在附近成群飛舞,因此也被人稱做「大水蟻」或「大水螞蟻」,不明就理的人很難把這些飛行的白蟻,跟家裡面吃木頭破壞裝潢與家具白蟻聯想在一起。另外很多人常因為白蟻與螞蟻名字裡都有個「蟻」字,而把兩者混淆混淆。螞蟻是膜翅目的昆蟲,屬於完全變態的發育類型,親緣關係接近胡蜂;白蟻是不完全變態 (漸進式),親緣關係最接近的是蟑螂。兩者的相似之處大概就只有群居生活以及階級分工了,但是又不盡相同。

社會性昆蟲 (social insects),顧名思義就是會行群體生活,並且有階級與分工現象的昆蟲。常見的社會性昆蟲包括蜜蜂、胡蜂、螞蟻與白蟻。一個成熟、完整的社會性昆蟲族群中,通常會有很多的成員,而當中又以無生殖能力的勞動階級佔了絕大部分,極少數才是擁有生殖能力。研究顯示社會性昆蟲族群的勞動階級除了覓食與築巢等基本工作外,還能夠協調同族群中伙伴的行動、為彼此餵食與清潔身體、照料王族與幼蟲,碰到有緊急情況的時候也會對其他巢穴裡的伙伴發出警示並採取應變,是個體之間緊密無間的生命共同體。

 

白蟻的社會結構可區分為生殖階級:蟻王、蟻后,以及補充生殖蟻 (次級繁殖個體,secondary reproductive),還有非生殖階級:工蟻與兵蟻。白蟻的雄性在族群中的地位與分工與雌性較為平等,工蟻與兵蟻雌雄都有;螞蟻的工蟻都是雌性,雄性除了交配沒有其他功能,交配完也就死了,純粹只是傳遞精子的工具,而白蟻蟻王則是會持續存活很長一段時間,並提供精子給蟻后。


白蟻又可依照習性區分成地下白蟻、乾木白蟻與濕木白蟻三大類,其中地下白蟻是最常見的害蟲,族群量較大,危害顯現的速度也快,例如台灣家白蟻 (Coptotermes formosanus,右上圖)。乾木白蟻則是較次要的害蟲,常常出現在木造建築與家具當中蛀食,並堆積出砂粒狀的糞便。濕木白蟻幾乎與人類經濟活動沒有什麼關連,反而因為加速野外的腐木、落葉的分解,讓當中的元素重新進入生態循環,同時也是許多動物的捕食對象,而是有益生態,不可或缺的生物。

根據2003年的統計,地下白蟻與乾木白蟻在全球造成的經濟損失約為20億美元,而光是東南亞地區,白蟻一年造成的損失 (包括防治費用) 就大約有4億美元。這當中應該也包含了因為處理不當而造成的二次花費。

白蟻為什麼不易防治?

居家常見害蟲:蟑螂、蚊子、蒼蠅,縱使蟲群密度超高,但他們其實只是剛好同時出現在同一地點的全然獨立個體,一旦遭受攻擊,只能自顧不暇地倉皇逃命,防治起來不會難。社會性昆蟲因為群居又合作,一個巢穴內都是親屬關係極度接近的家族成員,若不能做出有效的反抗,便會進行有組織的轉進動作,避免族群遭到剿滅。

不論地下白蟻或是乾木白蟻,都是非常隱匿的昆蟲,發現的時候往往已經造成一定的損害,如果此時採取防治動作時忽略了社會性昆蟲的特性,而做出錯誤的策略,常常讓防治變成長期抗戰。

這種狀況是怎麼造成的?白蟻具有迴避同伴屍體的生物特性,在白蟻巢外圍修築的蟻道如果有勞動階級大量快速死亡,其他的白蟻很快就會封閉住被藥劑噴灑過,有很多屍體的路徑,並且視騷擾的程度做出整體反應。常常有人用殺蟲劑噴灑了白蟻,看到很多白蟻死掉,便覺得消滅了白蟻,殊不知這只是殺死了外圍的個體,要真正深入核心根除白蟻危害還是需要更多的耐心、知識、經驗與技巧。

若不幸得面對白蟻,您必須瞭解:
◆白蟻會難根治不是因為牠們會產生抗藥性,而是防治不確實或方法不對。
◆白蟻畏光、擴張循序漸進、對震動敏感、偏好溫暖、不通風與潮濕的環境。
◆如果您的環境條件正好是白蟻偏好的,被白蟻多次入侵的機會會大大提高。
◆白蟻用泥土築出來的覆蓋通道是為了保持濕度與遮蔽光線,白蟻不會大剌剌地出現在人面前。
◆白蟻通常是由深處往外擴張,直接看得到的白蟻只是整個族群中的一小部分。
◆當看到白蟻的時候,通常危害情況已經有一定程度了,而且可能比預期的還嚴重。
◆白蟻的蟻后不發號司令,牠只是躲在蟻巢的最深處負責產卵,即使老蟻后死了還會有後備的替補型生殖蟻可以繼承牠的工作,只要環境適宜,工蟻數目 不要太少,重返盛況指日可待。
◆拿家用殺蟲劑朝白蟻噴灑、煙燻、注射的確可以殺死或趕走一些白蟻,但是不殺死巢穴深處,具有繁殖力的個體,白蟻難以根除,否則殺死一隻白蟻,還有千千萬萬隻白蟻隨時可以遞補。

所以要防治白蟻就要 滅得徹底,才不會在這個時候深刻體會到「斬草不除根,春風吹又生」實在有道理!

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